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COVID-19 : 3 RAISONS POUR LESQUELLES LES GOUVERNEMENTS DOIVENT INVESTIR DANS LES TIC (S)

Sans trop insister, la plupart des consommateurs des Caraïbes exprimeront leur insatisfaction quant à la qualité du service Internet à large bande fixe qu’ils reçoivent. En règle générale, des vitesses de transmission lentes, la fiabilité du service et les questions correspondantes concernant le rapport qualité-prix sont des points de discorde clés. Cependant, ces problèmes sont devenus encore plus prononcés puisque les enfants ne sont pas à l’école et que plus de personnes travaillent à domicile, afin de réduire le taux d’infection du nouveau coronavirus, également connu sous le nom de COVID-19.

Essentiellement, et avec l’augmentation du streaming vidéo, ainsi que les réunions en ligne, les salles de classe en ligne, la collaboration en ligne et les transactions commerciales qui se produisent maintenant sur les connexions résidentielles, certains fournisseurs ont signalé une augmentation de 40% à au moins 80% de la demande de large bande au cours de la quatre à six semaines. Bien que des plaintes aient été formulées au sujet des problèmes liés à la connectivité rencontrés et que les opérateurs de réseaux en soient conscients, les solutions nécessaires pourraient ne pas être disponibles dans un avenir immédiat.

LE CONUNDRUM D’INVESTISSEMENT
Afin de fournir des services de télécommunications, en particulier le service Internet à large bande fixe, à la norme qui élimine les problèmes que beaucoup d’entre nous ont rencontrés, nécessite des investissements considérables. L’infrastructure nécessiterait une mise à niveau, comme le déploiement de câbles à fibres optiques nouveaux et supplémentaires et l’installation de nouveaux équipements. Cependant, lorsque le coût de l’investissement est considéré par rapport à la petite taille de nos populations dans la région des Caraïbes et aux tarifs que nous payons pour les services offerts, l’analyse de rentabilisation ne fonctionne pas et l’investissement n’est pas fait.

De plus en plus, et au cours des dernières années, les principales sociétés de télécommunications ont plaidé pour que les gouvernements investissent dans les infrastructures. Le modèle qui a tendance à être suggéré est celui où le gouvernement détient (une partie du) réseau et les entreprises de télécommunications achètent ou louent la capacité dont elles ont besoin.

À ce jour, il y a un sentiment général que la plupart des gouvernements des Caraïbes ne cherchent pas à devenir propriétaires d’infrastructures essentiellement pour la même raison que les entreprises de télécommunications ne font pas l’investissement: le coût. Au cours des dernières années, et à des degrés divers, la plupart des pays des Caraïbes ont eu du mal à se maintenir à flot, et le ralentissement économique anticipé grâce au COVID-19 aggravera considérablement la situation. De plus, et pendant au moins la dernière décennie (selon le pays), la plupart des pays n’ont plus de participation dans aucune des entreprises de télécommunications qui opèrent dans leur juridiction et ont adopté une approche indépendante des télécommunications et des TIC, après avoir exercé une surveillance autorité de régulation. Alors, pourquoi devraient-ils revenir dans l’infrastructure propriétaire, alors qu’il y a eu une tendance croissante des gouvernements à déléguer ou à réduire autrement leur propriété des actifs traditionnels du gouvernement?

  1. LES AMÉLIORATIONS NÉCESSAIRES PEUVENT NE PAS SE PRODUIRE AUTREMENT
    Bien que les consommateurs et les gouvernements puissent chercher à faire pression sur Digicel and Flow, qui possède et exploite la plupart des infrastructures terrestres de télécommunications et de TIC dans la région des Caraïbes, avec d’autres propriétaires de réseaux, le résultat le plus probable est qu’un investissement relativement nominal sera fait. Il ne serait pas à l’échelle nécessaire pour améliorer sensiblement le statu quo, mais pourrait peut-être remédier à quelques-unes des lacunes les plus criantes.

Une autre considération importante serait le calendrier. Les opérateurs de réseau actuels seraient-ils prêts à investir dès maintenant? Des budgets auraient déjà été approuvés pour l’exercice en cours, et donc en principe, ils pourraient être envisagés pour le prochain exercice. Cependant, on peut encore avoir le débat sur la viabilité à surmonter pour que les dépenses proposées – même si elles facilitent simplement des améliorations mineures – soient approuvées.

Bien que les moyens par lesquels les gouvernements seraient en mesure d’obtenir le financement requis puissent également être prolongés, le seuil de justification peut être beaucoup plus bas. De plus, les TIC soutenant de plus en plus les économies du monde entier, faire en sorte que les pays possèdent l’infrastructure de qualité pour faciliter la compétitivité mondiale pourrait être un argument convaincant.

  1. LA MISE À JOUR DES TÉLÉCOMS ET DES TIC PEUT ÊTRE LA CLÉ DE NOTRE RÉCUPÉRATION ÉCONOMIQUE À PLUS LONG TERME
    À la suite du point précédent et au cours de la dernière décennie, plusieurs études ont été publiées sur l’impact de la pénétration accrue de l’Internet à large bande sur le produit intérieur brut (PIB) par habitant d’un pays. Les résultats ont indiqué qu’il y avait une relation entre les deux éléments. Par exemple, une augmentation de 10% de la pénétration du haut débit des ménages a entraîné une augmentation du PIB par habitant de 1,35% pour les pays en développement et de 1,19% pour les pays développés.

Cependant, même si nous sommes tous actuellement en train d’essayer de gérer COVID-19, les télécommunications et les TIC sont devenues encore plus indispensables à notre survie économique et personnelle. Les secteurs public et privé ont dû tirer parti des technologies d’une manière qu’ils auraient pu initialement résister à poursuivre; mais aujourd’hui, nos économies seraient considérablement moins bien loties – si nous n’essayions pas de trouver des moyens de tirer parti des télécommunications et des TIC.

Il convient également de souligner que bien que le tourisme ait pu être le principal pourvoyeur de revenus pour de nombreux pays des Caraïbes, actuellement, la reprise est incertaine – tant que nous ne pourrons pas gérer efficacement le virus. Néanmoins, le tourisme pourrait être l’un des derniers secteurs à se redresser jusqu’à ce que les revenus et la stabilité financière des populations soient davantage assurés.

Dans l’intervalle, les pays devront trouver des moyens de reconstruire rapidement leur économie et les services qui tirent parti des télécommunications et des TIC seront encore plus cruciaux à cet égard. En raison de l’état actuel de notre infrastructure, nous pourrions avoir du mal à obtenir les investissements directs locaux et étrangers qui seront nécessaires.

  1. IL PEUT ÊTRE UTILISÉ COMME LEVIER POUR UNE QUALITÉ AMÉLIORÉE
    L’une des plaintes les plus fréquemment entendues dans la région est le fait que les vitesses de transmission rencontrées sont considérablement inférieures au maximum indiqué pour le plan acheté. Bien que l’on ne puisse pas s’attendre à connaître la vitesse maximale possible tout le temps, au moins l’espoir devrait être qu’au moins 70 à 80% du temps, au moins 70 à 80% de ce plafond soit connu et que les vitesses de transmission ne pas tomber sous un plancher spécifié.

Si les gouvernements deviennent propriétaires d’infrastructures, il peut être possible de mettre en place des conditions pour garantir la qualité et la fiabilité du service par les entités qui louent des capacités, répondant ainsi à l’un des plus grands défis rencontrés par les clients résidentiels et commerciaux. En tant que propriétaires d’infrastructures, les gouvernements auraient également accès à un large éventail de données, en particulier celles relatives au trafic Internet haut débit fixe dans le pays, qui, actuellement, ne sont généralement pas facilement partagées par les opérateurs privés.

En résumé, toute proposition pour le gouvernement de déployer un réseau à large bande à haut débit a été une entreprise énorme, mais a été mise en œuvre avec succès par certains pays à travers le monde, dont Singapour, la Malaisie et la Corée du Sud. Plus important encore, ces pays bénéficient actuellement d’une connectivité de classe mondiale et parmi les vitesses de transmission les plus rapides au monde. Bien qu’un investissement important soit nécessaire, nous devons le considérer dans le contexte de notre avenir à long terme et de la mesure dans laquelle notre développement économique et social continu serait amélioré au profit de nos citoyens et des générations futures.

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