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De nombreux décès en Haïti auraient pu être évités grâce à une meilleure ingénierie en 2010

Une équipe de cinq personnes envoyée pour évaluer les dommages causés par le tremblement de terre dévastateur de magnitude 7 qui a frappé Haïti le 12 janvier n’a trouvé aucune preuve en surface de la faute qui aurait pu causer le séisme, mais a installé quatre instruments pour mesurer les répliques et aider à localiser l’épicentre.

Le professeur de génie civil et environnemental de l’Université de Washington, Marc Eberhard, a dirigé l’équipe qui a fourni un soutien technique au United States Southern Command, responsable de toutes les activités militaires américaines en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

Eberhard est l’auteur principal d’un rapport rendu public la semaine dernière au National Earthquake Engineering Research Institute et au United States Geological Survey, qui ont tous deux parrainé le voyage. Le rapport est publié sur http://tinyurl.com/yl7gtwb.

Une conclusion principale est qu’une grande partie des pertes de vies humaines aurait pu être évitée en utilisant des conceptions et des constructions parasismiques, ainsi qu’un meilleur contrôle de la qualité dans les travaux de béton et de maçonnerie. Les auteurs recommandent de mettre l’accent sur l’ingénierie sismique simple et rentable dans l’effort de reconstruction d’Haïti.

Le groupe a également collecté davantage de données sismiques. L’évaluation de l’ampleur d’un tremblement de terre peut être effectuée de loin, a déclaré Eberhard, mais l’établissement de l’emplacement nécessite plusieurs stations assez proches du centre du tremblement de terre. De telles stations de surveillance n’étaient pas présentes en Haïti. Connaître l’emplacement aidera à comprendre ce qui a causé le tremblement de terre et à prévoir la probabilité de futurs tremblements de terre dans la région, a-t-il déclaré.

L’équipe a fourni une évaluation au sol des endroits les plus touchés, notamment le port de Port-au-Prince, la cathédrale, le palais national, l’hôtel Montana et l’Union School, fréquentés par des enfants de nombreuses nationalités. Ils ont photographié les dommages dans les petites villes et évalué la sécurité des hôpitaux, des écoles, des ponts et d’autres installations essentielles.

Une enquête sur 107 bâtiments dans une partie fortement endommagée du centre-ville de Port-au-Prince a révélé que 28% s’étaient effondrés et qu’un tiers nécessiterait des réparations. Une enquête sur 52 bâtiments dans la ville voisine de Léogâne a révélé que plus de 90% s’étaient effondrés ou nécessiteraient des réparations.

“Beaucoup de structures endommagées devront être détruites”, a commenté Eberhard. “Ce ne sont pas seulement 100 bâtiments ou 1 000 bâtiments. C’est un grand nombre de bâtiments, que je ne peux même pas estimer.”

De nombreuses personnes ont demandé aux membres de l’équipe d’inspecter les bâtiments où les occupants campaient à l’extérieur par crainte d’un effondrement.

“Il y a énormément de peur”, a déclaré Eberhard. “Les gens peuvent voir des fissures dans leurs maisons. Une grande partie de ce que nous faisions consistait à identifier ce qui était un dommage grave par rapport à ce qui était un dommage esthétique.”

“La chose la plus satisfaisante que nous ayons faite a probablement été de traverser le bâtiment et de ramener les gens à l’intérieur.”

Eberhard s’est rendu à Port-au-Prince en avion militaire le 26 janvier. Lui et d’autres membres de l’équipe ont campé devant l’ambassade des États-Unis pendant le voyage d’une semaine.

Le groupe a tenu un blog du voyage sur http://neescomm.blogspot.com/. Eberhard dit qu’il a omis certaines des images les plus troublantes parce que des membres de la classe de deuxième année de sa fille lisaient les messages.

Ce n’est pas la première mission de ce type pour Eberhard, qui a fait de la reconnaissance après des tremblements de terre majeurs en Californie, à Seattle, à Taiwan et au Costa Rica. Mais il dit que c’était le plus difficile sur le plan personnel.

“Habituellement, quand je vais aux tremblements de terre, je trouve que le montant des dégâts est inférieur à ce qui apparaît à la télévision”, a déclaré Eberhard. “

Dans ce cas, c’était bien plus. “

“La principale raison de la différence est qu’en général, lorsque vous voyez une couverture sismique, les caméras se concentrent sur un endroit vraiment endommagé, et vous ne vous rendez pas compte qu’il y a beaucoup de choses qui vont bien. Dans ce cas, le les caméras se concentrent sur un endroit qui est vraiment endommagé, mais comme les caméras ont un champ de vision limité, vous ne réalisez pas que les caméras pourraient être panoramisées à 360 degrés et vous verriez la même chose. “

The poverty of the people combined with the density of population and lack of building codes resulted in the widespread devastation, he said.

A follow-up team of engineers is scheduled to travel to Haiti on Feb. 28.

The engineering community, working with the United Nations and United States Agency for International Development, is assessing the next steps, including translating into French and Creole documents that explain in simple words and pictures how to rebuild structures that will be earthquake resistant.

Other members of the reconnaissance mission were Steven Baldridge, a structural engineer at Baldridge and Associates in Honolulu; Justin Marshall, a structural engineering professor at Auburn University in Alabama; Walter Mooney, a seismologist at the U.S. Geological Survey in California; and Glenn Rix, a geotechnical engineering professor at the Georgia Institute of Technology. Funding was provided by the National Science Foundation, the Earthquake Engineering Research Institute, the Geo-engineering Extreme Events Reconnaissance, the Applied Technology Council and the Network for Earthquake Engineering Simulation.

La pauvreté de la population combinée à la densité de la population et à l’absence de codes du bâtiment a provoqué une dévastation généralisée, a-t-il déclaré.

Une équipe de suivi d’ingénieurs devrait se rendre en Haïti le 28 février.

La communauté des ingénieurs, en collaboration avec les Nations Unies et l’Agence des États-Unis pour le développement international, évalue les prochaines étapes, y compris la traduction en français et en créole de documents expliquant en termes simples et en images comment reconstruire des structures qui seront parasismiques.

Les autres membres de la mission de reconnaissance étaient Steven Baldridge, ingénieur en structure chez Baldridge and Associates à Honolulu; Justin Marshall, professeur d’ingénierie structurale à l’Université d’Auburn en Alabama; Walter Mooney, sismologue à l’US Geological Survey en Californie; et Glenn Rix, professeur de génie géotechnique au Georgia Institute of Technology. Le financement a été fourni par la National Science Foundation, le Earthquake Engineering Research Institute, le Geo-engineering Extreme Events Reconnaissance, le Applied Technology Council et le Network for Earthquake Engineering Simulation

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