Home Innovation La science derrière les tremblements de terre de 2010 et 2021 en...

La science derrière les tremblements de terre de 2010 et 2021 en Haïti.

Le 14 août, un tremblement de terre de magnitude 7,2 a frappé Haïti. Plus important tremblement de terre dans la région depuis 2010, la catastrophe a fait au moins 2 000 morts, 12 000 blessés et près de 53 000 maisons détruites. Deux professeurs adjoints du département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du MIT expliquent pourquoi la région est sensible aux tremblements de terre et ce qui a changé – en Haïti et dans la science des tremblements de terre – depuis l’événement dévastateur de 2010, alors que le pays ne disposait que d’un seul sismomètre.

Camilla Cattania est une sismologue expérimentée en modélisation numérique, en physique des tremblements de terre et en sismologie statistique ; et William Frank est un géophysicien qui se concentre sur les mécanismes physiques qui contrôlent la déformation de la croûte terrestre.

Q : Pourquoi Haïti est-elle sujette aux tremblements de terre ?

Cattania : Je commencerai par le cadre tectonique général. L’île d’Hispaniola, qui comprend Haïti et la République dominicaine, est prise en sandwich entre la plaque nord-américaine au nord et la plaque caraïbe au sud. Haïti se trouve principalement sur une minuscule plaque qui est prise en sandwich entre les deux. À chaque limite de plaque, il y a des failles, des fractures dans la croûte terrestre, qui vont approximativement d’est en ouest. Le tremblement de terre s’est produit dans le système de failles le plus au sud, appelé système de failles Enriquillo-Plantain Garden, où il y a des failles avec des orientations légèrement différentes, créant une géométrie de failles complexe. La plaque nord se déplace vers l’ouest tandis que la plaque sud se déplace vers l’est, provoquant des tremblements de terre le long de cette zone de failles.

Frank : Non seulement il y a le mouvement de glissement d’est en ouest, mais il y a aussi le mouvement de compression, ou d’écrasement, à la limite de la plaque, qui est pris en compte par d’autres failles proches. Par exemple, l’une des grandes questions concernant le tremblement de terre de 2010 est la suivante : Sur quelle faille s’est-il réellement produit ? Il semble qu’il se soit produit juste à côté du système de failles Enriquillo-Plantain Garden, mais s’agissait-il d’une faille translationnelle, ou coulissante, ou d’une faille compressive ? Il y a beaucoup de questions en suspens sur la complexité de ce qui, de loin, semble simple.

Cattania : La région passe d’un mouvement horizontal, dans lequel les plaques glissent les unes sur les autres, au mouvement de compression décrit par William, qui comporte un certain mouvement vertical. Même dans ce séisme, les modèles préliminaires montrent qu’il y avait un peu des deux.

Une autre question serait : Pourquoi maintenant ? Pourquoi y a-t-il eu deux tremblements de terre récemment ? Le système de failles Enriquillo-Plantain Garden a été associé à des séismes en 1751, 1770, 1860, sans beaucoup d’intervalle. Une longue période sans sismicité peut augmenter la probabilité d’un tremblement de terre, car les contraintes ont eu plus de temps pour s’accumuler. De plus, le séisme de 2010, qui s’est produit sur une faille subsidiaire, a encore augmenté les contraintes à l’endroit du séisme de 2021.

Q : Qu’est-ce qui est identique et qu’est-ce qui est différent dans ce séisme par rapport au séisme de 2010 ?

Frank : Le séisme de 2010 s’est produit sur une faille qui n’avait pas été identifiée auparavant, l’une des failles qui permet le mouvement de compression de la limite de la plaque. La question qui se pose maintenant est de savoir si ce récent tremblement de terre se trouve sur la principale faille de translation, ou s’il se trouve également sur une autre faille qui s’adapte au mouvement de compression. Si c’était le cas, il s’agirait de la même limite de plaque, mais d’un régime de failles différent.

Cattania : La raison pour laquelle il y a tant d’inconnues est que cette région était très peu instrumentée jusqu’en 2010, quand Haïti n’avait pas de réseau sismique permanent. Aujourd’hui, la région compte davantage de sismomètres, et les gens ont également des sismomètres portables de faible qualité chez eux qui fournissent une grande quantité de mesures. La qualité des données que nous avons de ce tremblement de terre est supérieure à tout ce que nous aurions eu en 2010 ou avant. Je pense que nous aurons à l’avenir plus de réponses à certaines de ces questions qu’auparavant, car l’instrumentation s’est améliorée entre ces deux événements.

Frank : L’amélioration de l’instrumentation nous permet d’obtenir une meilleure image de ce qui se passe dans la zone de faille pendant le séisme principal et les répliques qui suivent. L’histoire parallèle qui explique pourquoi c’est possible est que pendant le tremblement de terre de 2010, il n’y avait pas de sismologie à l’Université d’État d’Haïti. Aujourd’hui, il existe un département de géosciences qui recrute et forme des sismologues.

Un site web d’information est le fruit d’une collaboration passionnante entre des chercheurs en géosciences d’Haïti et l’université de Nice, en France, qui publie en temps réel la localisation et la détection des répliques sismiques. Il fournit d’énormes quantités de données qui sont accessibles au public. Globalement, il y a beaucoup plus d’activité en Haïti, d’instruments, d’intérêt général pour les risques sismiques et de personnes pour étudier les données, qu’il n’y en avait pendant le tremblement de terre de 2010.

Cattania : Une autre différence entre ces événements était leur magnitude. Le premier était de 7 ; le dernier était de 7,2. Mais la localisation était également différente : le premier était plus proche de Port-au-Prince et des zones généralement plus peuplées. Le fait que celui-ci soit plus fort n’implique pas nécessairement qu’il soit plus dommageable.

Q : Que nous apprennent vos recherches sur les futurs tremblements de terre dans cette région ? Que savons-nous en tant que communauté scientifique ?

Cattania : Nous ne pouvons pas prédire avec certitude l’emplacement ou la magnitude d’énormes tremblements de terre dans cette région, ou n’importe où ailleurs ; cependant, nous connaissons les propriétés typiques des répliques. En gros, vous ressentirez des centaines de tremblements de terre au cours des premières semaines, puis ce nombre diminuera progressivement, à moins que l’un de ces tremblements de terre ne soit suffisamment important pour déclencher une nouvelle séquence.

Comment le tremblement de terre affecte-t-il le système de failles ? Le tremblement de terre de 2010, qui s’est produit à l’est du tremblement de terre actuel, a augmenté la tension à l’endroit où le tremblement de terre de 2021 s’est produit. Si vous regardez une carte de cette région, il est clair qu’il y a d’autres segments de ce même système de failles sur lesquels aucun séisme majeur ne s’est produit depuis longtemps. Il est possible que d’autres tremblements de terre destructeurs se produisent sur ce même système de failles.

Frank : Pour moi, ce qui est le plus lié à mes recherches, c’est le développement de moyens efficaces pour détecter, identifier et caractériser les répliques sismiques. Nous avons développé des techniques de traitement du signal que nous pouvons utiliser sur les données sismiques pour identifier les tremblements de terre, et une fois que nous sommes capables de les identifier, nous pouvons obtenir de bons emplacements. Nous sommes en mesure d’étudier le taux d’occurrence de ces répliques.

Ces catalogues de répliques sont extrêmement importants pour comprendre l’étendue de la rupture et pour identifier les failles et les plans sur lesquels elles se produisent. Il existe deux façons simples d’identifier la structure. Vous pouvez regarder le séisme principal lui-même, ou la zone de rupture du séisme principal, où les répliques délimitent souvent l’endroit où le séisme principal s’est produit. Et une fois que vous pouvez identifier, localiser et caractériser ces répliques, vous pouvez mieux modéliser le tremblement de terre.

Cattania : Mon travail a consisté à inclure la complexité géométrique dans les prévisions de répliques. Lorsque vous essayez de déterminer où les répliques vont se produire, vous devez en savoir le plus possible sur l’orientation des failles existantes, et parfois vous devez faire des hypothèses simplifiées à ce sujet. J’ai développé des méthodes qui permettent de mieux inclure tout ce que nous savons, en utilisant des données et le type d’informations que William décrivait, pour essayer de déduire comment une réplique va évoluer, compte tenu de la géométrie des failles et de leur variabilité dans cette région. Mes méthodes vous permettent de prendre des informations affinées sur la géométrie des failles pour produire de meilleures prévisions de répliques.

Frank : C’est pourquoi je suis excité d’être ici avec Camilla – parce que nous pouvons faire ce lien direct.

Most Popular

Mauvaise qualité de service de la Digicel : 60% des clients ne sont pas satisfaits des services .

Un récent rapport de l'Internet Society Chapter Haïti (ISOC Haïti) révèle que 41% des clients de Natcom et 60% des clients de...

Abinader veut transformer la police dominicaine en l’une des plus modernes et des plus techniques de la région.

Le président de la République, Luis Abinader, a assuré ce mardi qu'il ferait de cette institution l'une des plus technologiques de la...

Pourquoi la République dominicaine investi tant d’argent pour créer une “frontière technologique” avec Haïti ?

Selon le ministre dominicain des affaires étrangères, Roberto Alvarez, une entreprise israélienne travaille sur un projet pilote visant à établir une sorte...

la République dominicaine vise à atteindre 70% de la population connectée à l’Internet fixe d’ici 2030.

La Republique Dominicaine progresse sur des projets visant à accroître l’accès à des services comme Internet dans les zones déconnectées.

Recent Comments